我们在睡觉时大脑在做什么?
作者:Rita 2020-11-13 15:46:17 心理百科

大家好,好久不见,冬天要来了,我们来讲一讲睡眠。

对我们来说,可能睡觉就是眼一闭一睁,一晚上就过去了。但是研究告诉我们,我们在睡觉的时候,大脑并没有关机黑屏,那里边可热闹了。

实际上,我们的睡眠分成5个阶段,我们一个一个来说。

我们在睡觉时大脑在做什么?

第一个阶段叫做,阶段1。

在阶段1的时候,我们已经入睡,但是睡得很浅,也很容易醒。上课睡过觉的朋友应该很容易理解,就是那种虽然感觉睡着了,但是老师叫你起来回答问题你还是能噌一下站起来的感觉。

这个阶段当中,如果我们看脑部EEG(脑电波)图像的话,可以看到明显的Theta波:

我们在睡觉时大脑在做什么?

有一些朋友偶尔会感到一脚踩空或者突然虎躯一震,这也是你正处在阶段1的标志。

阶段1一般也就持续个几分钟,然后我们就会进入下一个阶段。

下一个阶段,叫做阶段2。

我们在睡觉时大脑在做什么?

我们先来看看阶段2的EEG图像。阶段2会出现脑部突然剧烈活动的现象,像蝉一样,脑子会突然抽一下,这个叫做sleep spindle,是阶段2的标志。

在进入阶段2之后,人会平静下来,心跳和呼吸都会慢一些,肌肉放松,比较难醒。

下一个阶段叫做阶段3。

阶段3开始,就是深度睡眠了,大波(Delta波)开始出现,过一会就会进入下一阶段。

下一个阶段叫做阶段4。

这个阶段,如果我们看EEG图像的话,基本上只会看到Delta波。

我们在睡觉时大脑在做什么?

进入深度睡眠后,脑活动开始降到最低,肌肉放松,并且很难被叫醒。

一般我们说的“梦游”,就出现在阶段3和4当中(Zadra et al., 2008)。

这一阶段一般会持续30分钟左右,然后我们会返回上一阶段,也就是阶段3,然后返回阶段2,然后返回阶段1。

也就是1-2-3-4-3-2-1这样的顺序。

但是我们之前说了,睡眠有5个阶段,那还有一个阶段在哪儿呢?

当我们返回到阶段1之后,这个循环还不算完,这个时候出现一个新的阶段,叫做REM阶段(你以为叫阶段5吗,天真)。

这个REM阶段很有趣,我们可以仔细来说一说。

在你完成1-2-3-4-3-2-1之后,你会进入REM(rapid eye movement)阶段。这个阶段的中文叫做“快速眼动阶段”,也就是你在这个阶段的时候,虽然闭着眼,但是眼球会快速移动,喜欢观察别人睡觉的朋友可能有印象。

我初中的时候喜欢看我旁边一个女生睡觉,上什么课都睡,特别厉害。我就记得我曾经观测到过她的快速眼动,还非常失礼地写进日记里,现在想想,她上着课都能睡完1-2-3-4-3-2-1-REM的一整个循环,真是厉害啊。

上课不要睡觉,也不要写日记。

REM这个阶段非常神奇,假如我给你带着测量的仪器,看你一到REM我就把你叫醒,那你下次睡觉的时候,大脑会试图早些进入REM阶段,并且在REM阶段停留更长时间。

也就是说,大脑特别需要REM,REM少了,大脑就会挣扎着去使劲进入REM,说明REM阶段是睡眠不可或缺的一部分。

首次发现REM的科学家们说,当我们强行把人从REM当中唤醒时,几乎所有人都表示自己刚才正在做梦,就算那些发誓说自己“从不做梦”的人也报告说自己刚才确实是做梦了。

我们在睡觉时大脑在做什么?

虽然我们不只在REM阶段做梦,但是REM阶段的梦最为真实,并且充满故事情节和细节,好像真实经历一样,而相比之下其他阶段的梦可能只局限于一些零碎的画面和想法。

确实,如果我们看REM的EEG图像的话,我们会发现此时的图像跟我们白天醒着的时候很相似。

我们来对比一下,上面的图是醒着的EEG图像,下面是REM阶段的EEG图像。

我们在睡觉时大脑在做什么?

我们在睡觉时大脑在做什么?

尤其是跟那大波Delta一相比,是不是就更像了。

REM不光脑活动,身体也非常活跃:心跳和呼吸加速,身体出现生理反应(男性勃起,女性分泌阴道润滑液,并且这种反应与“春梦”无关)。

这个时候有些朋友说了,REM阶段身体跟大脑都那么活跃,那我们为什么不干脆站起来跳一段呢,这跟醒着还有什么差别,有什么资格算睡眠。

还是有的。在REM阶段,大脑会发送信号,使肌肉麻痹,放松,让你无法挥动你的手臂和腿。这种现象叫做“REM sleep paralysis”,就是你全身心都特别活跃,想要放飞自我,但是就是动不了,所以表面看起来非常安详。

我们在睡觉时大脑在做什么?

REM阶段还有另一个非常重要的作用:帮助我们巩固记忆。

不少研究(Walker, 2005; Maquet et al., 2000)都表示REM阶段的睡眠和“学习”有关。学体育运动或者跳舞的朋友可能有过这种经历,前一天学了某个动作,睡一觉之后会做得更好,这是因为在REM阶段时,神经回路增强,使得我们在第二天的时候能够更加熟练地掌握动作。

所以睡觉的时候,算准了时间,能多睡一个REM就多睡一个REM,对记忆是有好处的。

关于REM阶段的睡眠,我们如今所知甚少,比如REM存在的意义,REM阶段为什么会有梦,以及是否可以人为干预REM我们都还不清楚,目前只能等待世界各地的睡眠实验室的消息了。

总体来说,睡眠的一个完整循环为1-2-3-4-3-2-1-REM,整个过程大致需要90分钟,结束之后会开始下一个循环,并且越接近醒来,REM阶段持续的时间就会越长,3和4阶段的深度睡眠就会越来越少。

制成图像后大致就是下面这样:

我们在睡觉时大脑在做什么?

一些监测睡眠的软件可以通过实时追踪我们的心跳来确定我们所处的阶段,能够让我们了解自己的睡眠模式,并控制睡眠时间,尽量保证完整的睡眠周期(大概是90分钟的倍数)。

今天我们说到了睡眠,可能一些朋友会想听一听关于梦的研究。但是不幸的是,关于梦,我们了解的还太少。目前有一些假说建立在“梦是大脑对随机信号的编排和解读”上,但梦的确切成因以及意义,到目前为止还没有一个确定的答案,我就不给大家乱讲了。

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