我们有多少情绪是在用身体表达
作者:黄贝尔 2021-12-30 17:57:05 心理百科

在许许多多的生活瞬间里,大家都经历着同样的时间、空间、人物、事件、环境……但是每个人的反应却大相径庭,而且往往会引起一些不解甚至误会。例如:

天空下着细雨,大家快步穿过,但神情自若。有人却大叫着:“哎呀哎呀!下雨了!衣服全湿了!”

姐妹们出去逛街,并没有发现合适的餐馆。于是有人提出:“午饭就别吃了吧。”谁知有人当场翻脸,怒斥道:“你们不吃我要吃!”

走夜路时后面有一辆车开来,也许是怕惊扰到行人,于是用远光灯闪了几下,示意行人让开。结果这位行人非常生气,觉得突如其来的闪光惊扰到了自己。

一家人正准备坐下吃饭,恰逢邻居也在做菜,飘进来一些油烟味。某位家人忽然从座位上站起来,大声说道:“赶紧把所有窗子打开通风!”

这些都是生活中很细微的事件,但却容易让大家感到错愕、娇气,甚至矫情!以至于可能引发朋友或家人之间的矛盾。

我们有多少情绪是在用身体表达

然而今天我们可能要谈谈,以上这些种种看似“小题大做”的反应,究竟的原因是什么?真的是当事人的娇气和矫情吗?如何面对这些反应呢?又该如何与这类人群相处呢?

身体的感知与我们的情绪

从以上例子可以看到,当事人的情绪基本都是由于外界刺激而引发的。我们可以简单地认为:由于外界刺激导致了躯体的不适,而躯体的不适引发了负面的情绪和行为。

那么,这些情绪究竟是不是完全由躯体不适而导致的呢?其实这是个争议性很大的领域。纽约城市大学教授普林茨在2004年提出,一系列的身体变化(包括呼吸系统、循环系统、消化系统、肌肉骨骼系统、内分泌系统等)导致的不适,是引发负面情绪的直接原因(如下图示意)[1]。

我们有多少情绪是在用身体表达

然而也有其他学者提出了不同的观点。他们批判普林茨的观点似乎在强调“要是没有外界刺激,身体就没有那么大的反应了”。所以,新的观点认为,其实这部分人的身体,可能一直都处于比较敏感的状态中——即便是没有上述的外界刺激,他们的身体也会去感知其他的刺激。

我们有多少情绪是在用身体表达

而且学者们认为,关键问题在于:当事人从这些所有的外界刺激中,解读出来的信息都是负面的。因此,在他们的认知中,“强烈的身体感知”和“危机/风险”被自动关联了起来(如下图示意)[2]。比如:闻到油烟味,那就代表着吸入致癌物质;有强光照到自己,必然代表着对自己的不敬甚至侮辱……

我们有多少情绪是在用身体表达

因此,更多的学者认同后一种解释。即情绪的产生取决于认知的整合。举个例子:小杨想到了明天的考试,而他这种思维状态在自己身上引发了一系列的身体变化(例如心跳加速、肠道蠕动增强),当对这种身体变化的感知与引发这些变化的思维状态整合在一起时,小杨就产生了焦虑甚至恐惧。

高敏族的躯体反应

之前我们有文章谈过“高敏感”这个气质。伊莱恩•阿隆博士在1991年提出了这种气质特征。并且指出,高敏感不是一种疾病或缺陷,它仅仅代表一种气质特征。甚至有理由认为,高敏感是在自然界优胜劣汰中,具有生存优势的一种气质。它在男性和女性中都有相同的比例。阿隆博士定义了一个简单的框架,以更容易地帮助人们识别他们是否是高敏感族[3]:

我们有多少情绪是在用身体表达

深度处理。高敏感族对信息、思想、感知的处理比一般人更加深入。这意味着他们需要花比较长时间来评估一件事,权衡所有的因素。

过度刺激。高敏感族的人很容易受到过度的刺激,比如一次做太多的事情,在规定时间内完成任务,等等。

情绪化。高敏感族的人有强烈的情绪反应,如容易激动、哭泣。他们也有高度的同情心。

微妙的感知。高敏感族对环境中的微小刺激很敏感,这意味着他们会很敏锐地感知到太亮的灯光、不好闻的气味、房间里其他人的情绪、身体的痛苦等等。

所以,我们很容易就能发现,高敏族的身体感知比一般人要来得更加敏锐。寒冷、光线、气味、饥饿、受伤……都可能触发他们的“危机意识”,进而让其有了负面情绪。

当然,身体感受到的刺激越强烈,大脑的自我防御意识肯定也会被激发得越高——即便是非高敏的人群,也会产生情绪反应。问题在于,很多人在出现情绪时,往往会被情绪所淹没,反而可能忽视了自己的身体反应。例如,今天一天的工作状态都不好,情绪低落,但是可能没意识到自己其实穿了一件不舒适的衣服。又或者,自己的情绪逐渐变得焦虑,开始呵斥家人,其实很可能是自己累了、饿了。

平衡身体与情绪

有这么一种说法:“如果你不了解自己的身体,那么你也不会了解自己的脑子。”的确,大脑负责处理和解读外来的感知,但是当你不了解刺激的来源,忽略了自己的躯体反应时,其实你也很难理解自己的大脑为什么产生如此负面的情绪。

而当你只去纠结于那些负面情绪时,就会引发更多的无意义思维联想,最终这些思维会形成一种压倒性的姿态,让你卷入其中不可自拔,甚至会一再苛责自己:为什么是我?为什么总是发生这种情况?这是我应得的吗?等等。

只要学会重视自己的身体反应,拿出理解、接纳、呵护的态度关注自己的身体,就能很好地去辨析自己的情绪是否来自于外界的刺激,或者是身体自身的不适。而针对于高敏感的群体,这里从家人和自身两个角度给出一些建议:

作为家人,如果了解家庭环境里有高敏族,应该[4]:

1.避免制造或留存过于刺激的气味。

2.降低说话、电视的声音,并注意适当隔音。

3.注意光线的柔和,避免强光。

4.人群的吵杂也容易引起高敏族的不适。

5.认识到高敏族的情绪未必是针对你,而可能源于他们身体的不适。

6.给高敏族留出一些私人空间,并在交谈中加强同理心。

作为高敏族自己,应更多地了解自己的特质,以及自己的身体状态:

1.审视自己对哪些刺激比较敏感(例如上述列举的),学会规避。

2.找时间,专门去感知自己的身体对外界刺激的响应,并做记录。

3.避免同一时间处理多个任务。

4.焦虑时,学会用腹式呼吸法调节自己。

5.注意编排自己的工作、学习和生活,并在其中穿插休息和自我关爱的时间。

就像前文说的,躯体的敏感并不是你身体的缺憾,它有时还可以帮你去预防一些风险。所以,应正确地认识并驾驭自己的身体,接纳自己的敏感,但无需被自己的敏感所控制。

参考资料

[1] Prinz, J. J. (2004). Gut reactions: A perceptual theory of emotion. Oxford University Press.

[2] Barlassina, L., & Newen, A. (2014). The role of bodily perception in emotion: In defense of an impure somatic theory. Philosophy and Phenomenological Research, 89(3), 637-678.

[3] Aron, E. N. (2013). The highly sensitive person: How to thrive when the world overwhelms you. Kensington Publishing Corp..

[4] Heller, D. P. (2020, September 14). Caring for a Highly Sensitive Person. Trauma Solutions. https://dianepooleheller.com/caring-for-a-highly-sensitive-person/

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