阿尔兹海默症患者的记忆力
作者:Hana 2022-05-13 22:03:49 心理百科

阿尔兹海默症的特征是记忆的逐渐丧失。在病症的早期阶段,患者在回忆名字和单词时可能会遇到困难,并且这种健忘程度增加。但他们仍然有着比较健全的社会生活功能,有些人甚至还可以自己开车并且独立生活。

然而,随着疾病的发展和恶化,病人丧失了越来越多关于自己的记忆,直到他们甚至不记得自己的名字以及生活中的任何事情。

那么,当这些用于描述“自我”的信息都流逝之后,“自我”还意味着什么呢?

阿尔兹海默症患者的“自我”

首先,认为阿尔兹海默症就等于记忆丧失的观点并不十分准确。心理学家将记忆分为陈述性记忆(即“知道是什么”)和程序性记忆(即“知道怎么做”)。记忆丢失的部分主要是陈述性记忆,而大部分程序性记忆却完好无损。例如,虽然痴呆症患者经常忘记单词和事物的名称(陈述性记忆),但他们仍然能够进行许多有意义的对话(程序性记忆)。

有研究者采访了52位处于阿尔兹海默症不同阶段的患者。研究者发现,很多病人对他们过去的生活几乎没有了记忆,并且对他目前的生活状况产生了错觉。从这个意义上说,他失去了“自我”,失去了关于他是谁和曾经是谁的相关记忆。与此同时,从个性上而言他仍然是他的“那个曾经的自己”,也就是说他们的人格特质没并有改变。

心理学家将人格定义为一个人思考、感受和行为的特定方式。换句话说,人格存在于“知道如何行事”的程序性记忆中,而程序性记忆大多被保留了下来。

阿尔兹海默症患者的记忆力

另一种在阿尔兹海默症晚期仍保留的程序性记忆是理解他人的手势和面部表情的能力。由于这些病人可能对他们目前所处的情况了解甚少,他们反而会更依赖他人的情绪线索来理解他们在特定时刻的应该有怎样的感受。

早期的阿尔兹海默症患者经常感到痛苦,因为他们能够意识到自己的记忆丧失,以及未来会发生什么。但到了后面的阶段,他们甚至已经忘记了自己的失忆,也不再为此感到痛苦——除非有人提醒他们。

不必提醒他们记忆的丧失

因此,到了后期,家里人也无法通过提醒他们的失忆状况来将他们带回现实,这种提醒只会让他们感到心烦意乱。相反,最好的回应方式是尽可能地让你们的每一次互动都保持愉快和积极,不管他们是否还处于“现实中”。

照顾患有阿尔兹海默症的亲人可能会使照料者不断受挫并且灰心丧气。当你看到他们的意识和记忆在溜走时,你会拼命地想把他们拉回现实,带他们回到曾经的样子。然而这可能是徒劳的。

与其关注他们的记忆丧失,不如将你的注意力转移到他们仍然保持的那部分自我——他们的人格和个性。和他们一起笑,表达你的关心和爱,这样会让他们过得更有意义。

本文编译自psychology today 2020.04.06期文章:What Remains of the Self After Memory Is Gone? (David Ludden Ph.D.)

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